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访思科朱立新:wave2在大踏步地走向主流

  【IT168专访】802.11ac Wave 2的Wi-Fi标准由于支持多用户多输入多输出(MU-MIMO),不仅可让无线接入点(AP)射频频谱运用得更有效率,也能使下行链路的数据帧同时传送到多个客户端,让Wi-Fi网络效率与容量迈入新境界。

  有人说,802.11ac Wave 2的时代已经来临了。但是目前看来,Wave 2似乎还没有成为无线技术的主流标准。802.11ac Wave 2 离走上主流还有多远呢?IT168邀请到了思科大中华区副总裁、大中华区产品部总经理朱立新先生,一起来听听他的看法。

  ▲朱立新-思科大中华区副总裁,大中华区产品部总经理

  - 第二代802.11ac技术正大踏步地走向主流

  即使无线已经成为了日常生活中无处不在的事物,人们在面对无线技术更新时还是难以做出抉择,因为无线接入点连接的许多有线网络基础设施无法处理新的无线网络的高速连接,“这也是影响wave 2技术发展的最艰巨的一个因素”,朱立新说道,“因为第二代802.11ac的吞吐将会超出1Gbps甚至2Gbps,这就像投产高速列车时不具备相应的轨道设施来支持一样。”

  此外,客户端的配合也是影响wave 2发展的一大因素。朱立新谈到,MU-MIMO(多用户多输入多输出)是802.11ac Wave 2中引入的全新特性,需要无线接入点和客户端同时支持才能工作,但是802.11ac Wave 1或其他旧802.11协议的WiFi客户端设备不能通过软件升级支持。MU-MIMO作用在下行流量中,也就是无线接入点到客户端方向,它支持无线接入点同时向多个客户端输送数据,这与Wave 1和以前的单用户MIMO 802.11n协议都不同。

  想使用802.11ac Wave 2的特性,无论是无线接入点还是客户端,都需要新的硬件。从80MHz到160MHz以及从SU-MIMO到MU-MIMO的转变都是重要的技术变更,Wave 2 AP会向后兼容旧的客户端,但是新的增强性能,只有当无线接入点和客户端都是新硬件时,才能配合工作。换言之, 如果支持wave 2的客户端没有大规模普及,这项技术的推广和使用仍然有一定的阻碍。

  朱立新先生还特别提到了PoE供电和频谱资源这两点。由于需要建立更高的数据速率,支持更多的空间流数量以及处理更高密度客户端的数据转发,802.11ac wave 2无线接入点需要PoE+或者802.3at标准的供电才能在最佳模式中工作,但目前众多用户还在使用10年前的802.3af PoE标准为无线接入点供电。

  此外,802.11ac技术只工作于5GHz频谱,相较于开放了25个可用的20MHz信道宽度的信道数的北美地区,我国目前只开放了13个20MHz信道宽度的5Ghz频谱信道,这使得我们在802.11ac上使用40MHz(6个)、80 MHz(3个)、160 MHz(1个)宽度的信道捉襟见肘。

  “802.11ac wave 2技术正在大踏步地走向主流,” 朱立新说,“在未来的两年内,第802.11ac wave2产品将成为主流。”

  - 思科致力于凭借业界领先技术持续推动产业的发展

  朱立新表示,思科非常看好第二代802.11ac技术,我们并不是尝试推出此类产品,而是致力于凭借业界领先技术持续推动产业的发展。

  思科从2015年年中发布业界“真正首发的”第二代802.11ac无线接入点(Aironet 1850)以来,目前已经具有5大类、10个产品型号的第二代802.11ac无线接入点产品,涵盖了从中低端到高端、旗舰的所有室内部署应用场景。据悉,思科还将在今年秋季发布室外第二代802.11ac无线接入点。

 

  在思科看来,企业级无线厂商推出第二代802.11ac产品的速度并不慢。而国内厂商有顾虑的地方,是因为开发一款商用产品并使之具备可以部署的能力并不简单。例如第二代802.11ac无线接入点,其最大的开发难点是在软件上。目前市场上除了思科是定制化射频芯片以外,其他厂家都是采用芯片厂商的商用套片来开发产品,商业套片厂商很早就推出了成熟的第二代802.11ac芯片,即使这些芯片厂家提供了所有硬件设计和软件SDK,但是要驾驭他们并转化为企业级产品也并非一日之功。

  “思科之所以可以快速地推出第二代802.11ac无线产品(思科中高端产品采用自研定制化芯片,入门级产品采用商业套片),就是因为思科具备强大的异构平台开发能力,屏蔽不同硬件芯片给软件开发带来的额外负担,最后实现一致的系统功能。”朱立新表示。

  对于无线控制器,思科早已准备就绪。早在发布第二代802.11ac无线接入点之前,思科就向用户公布了现有无线控制器升级或迁移的技术路线图。目前,思科在全球已经为几万个客户部署了几十万个第二代802.11ac无线接入点。

  “随着无线客户端更新换代周期的到来,第二代802.11ac解决方案的应用必将更加广泛。”朱立新最后说道。

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