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中兴的知识产权之路从防御到开放式竞争

2017-04-14 14:05    it168网站原创  作者: 厂商投稿 编辑: 上海分站

  前不久,老冀在中央电视台《经济半小时》中看到了对中兴通讯的一期报道,讲的是中兴自主开发Pre5G芯片的过程。

  在这期报道中,中兴通讯首席科学家向际鹰介绍,Pre5G就是把5G的某些技术用在4G里面,4G的标准不用变,终端不用变,却能够成倍地提升4G吞吐量。在这次的Pre5G芯片研发中,中兴首次采用了16纳米制程技术,大幅提升了关键模块的工作主频,并创下了研发的业界最快速度。

  如今,中兴首创的Pre5G基站已经在中国、日本实现规模商用,并在2016年荣获GSMA“最佳移动技术突破奖”及“CTO 选择奖”双料大奖。截至目前,中兴在全球30个国家部署了40多个Pre5G网络。

  在老冀看来,中兴之所以能够在如此短的时间里研发并量产Pre5G芯片,与中兴在4G/5G领域丰富的专利积累是分不开的。据老冀了解,中兴累积5G的专利申请已经超过了1500件。其中,中兴在Massive MIMO这项5G关键技术上取得了突破并取得了关键专利,此次Pre5G芯片的研发成功,同样也是基于这项关键专利。

  无处不在的知识产权

  那么,中兴到底在知识产权上有多强的实力?3月16日,世界知识产权组织(WIPO)发布了2016年全球国际专利申请(以下简称PCT)情况,中兴以4123项已公开PCT申请量排名第一并力压同城友商华为,紧随其后的则是美国高通、日本三菱电机和韩国LG电子等行业巨头。

  目前,中兴全球专利资产超过6.8万件,已授权专利超过2.8万件。据WIPO历年数据显示,2011年中兴以2826件PCT申请量首次跃居全球第一,2012年以3906件蝉联全球第一。从2010年至2016年,中兴已连续7年位居PCT申请量全球前三,是中国唯一连续7年获此殊荣的企业,也是全球通讯产业主要专利持有者之一。

  中兴通讯副总裁、首席知识产权官申楠表示,知识产权战略是中兴的八大战略之一,与客户关系、品牌形象、质量等战略同等重要。

  目前,中兴已经建立了从决策层到管理层,再到执行层面的知识产权有效管理组织。在公司顶层,中兴成立了知识产权战略委员会和专家委员会,其中,知识产权战略委员会由中兴通讯CEO亲自担任主席,负责公司的知识产权重要决策。

  知识产权专家委员会则是一个开放性组织,每年会从外部聘请学者、企业代表、行政机关和司法机关退休专家,也会从中兴内部研发单位聘请对知识产权有认知和热情的员工,并把两者的优势结合起来。当公司遇到一些知识产权争议项目的时候,会把这些争议提交给知识产权专家委员会,用议事规则的形式组建临时的决策小组进行决策。

  中兴的知识产权战略不仅仅只有顶层设计,更重要的是,它渗透到了公司的所有领域。如今,中兴的知识产权业务模块覆盖了知识产权储备、运营、风控、竞争等四大业务方向,并实现了向采购、物流、市场、研发、销售等主经营业务流程的全面嵌入,形成了覆盖公司各个层级和部门的企业知识产权工作体系。相应地,中兴还制定并有效执行了完备的企业知识产权工作制度和相关考核奖励措施。

  “经常有一些领导和客户打电话,说为什么这一天打电话你都不接,我说我在开委员会会议。他们说你搞法务的,为什么要参与?我说对不起,我不是搞法务的,我是搞知识产权的,我为什么要参与?因为我一定要确保知识产权能满足公司商业的诉求。”申楠说道。

  在知识产权的管理方面,中兴已经做到了“令人发指”的程度。截止到目前为止,中兴已经提出了6.8万件专利申请,每件专利从开始申请的时候就要打上6级指标(标签),也就是按照它的技术分类,从大技术到小技术逐级拆分到6级。之所以要做如此精细的管理,就是为了将来更好的应用,例如当进行专利授权、专利诉讼的时候,能够根据标签非常快速地抓取专利包。据了解,即使是跨国公司,对于专利的标签管理大部分也只能做到3级。

  作为一家成功的全球化企业,中兴有很多的跨境物流业务,很多环节都会用到QR码以跟踪货物的物流状况。很多中国企业都没有意识到,这个QR码中有大量的专利;只有中兴做过详细的研究和分析,发现其中至少有30多个权利人和上百件专利,有些专利涉及QR码的生成,有的则是扫码枪,有的是显示读取设备。如果QR码使用不当,就有可能遭到权利人的专利诉讼。为此,中兴曾经专门针对QR码做了导向性的引导、培训、风险性的清查和不合规产品的清理,确保在扫码和物流传输的各个环节,从而将知识产权的风险降到最低。

  知识产权的三步走战略

  据老冀了解,在练好知识产权内功的同时,结合通信产业竞争态势以及自身实力,中兴规划制定了知识产权三步走的战略,即知识产权防御阶段(2009年之前)、知识产权攻守兼备阶段(2009-2013年)、知识产权开放式竞争阶段(2014年至今)。通过分步式推进知识产权战略在公司的落实及优化,支撑公司商务、技术、知识产权“三位一体”的竞争模式,助力公司国际化市场竞争。

  伴随着中兴的全球化,就是接踵而来的知识产权诉讼。从2009年截止到现在,中兴仅在美国遭遇的知识产权诉讼就超过了140起,在全球的知识产权诉讼累计超过了240起。

  正如中兴的三步走战略,一开始中兴的知识产权只是单纯用于防御,2009年之后,随着中兴积累的知识产权数量越来越多,质量也越来越高,从而达到了与国际巨头分庭抗礼的地步,这也使得中兴与国际巨头达成了微妙的平衡。

  而对于那些专利公司乃至专利流氓的挑战,中兴也是坚决压制。自2011年以来,中兴连续6年应诉美国知识专利运营公司TPL、IDCC、Flashpoint等发起的7起337调查,其中5起取得了全面胜利;剩下的2起诉讼中,1起逼迫原告撤诉,1起实现了低价和解。在这7起诉讼中,有多起的原告自己放弃了上诉权。

  这与大多数中国企业在海外的知识产权窘境形成了鲜明对比。据了解,在已经判决的美国337调查相关案件中,中国企业的败诉率竟然高达60%。

  如今的中兴,不仅应对知识产权游刃有余,还能够影响和改变不合理的政策。例如,过去美国知识产权案件的审理往往需要花费360天的时间,应诉方走完程序需要300-500万美元的高额成本。为此,中兴联合谷歌等厂商发起了100 Day Pilot Program(100天试行程序),敦促美国国际贸易委员会(ITC)将审理周期压缩到100天,以大幅降低应诉方的成本。

  2016年3月,中兴、索尼、三星等公司在应对新加坡Creative Technology公司的337调查中,就成功应用了100 Day Pilot Program并取得了全胜。

  2014年,中兴通讯首次提出M-ICT战略,并持续加大对5G/4G、芯片、云计算、大数据、大视频、物联网等新兴技术的研发投入。与此同时,中兴的知识产权战略也走到了开放式竞争阶段,即通过建立开放平台,在未来的竞争中掌控更多的主动权。

  例如,中兴在物联网的研发投入正在迎来收获的季节。“英国知识产权办公室”2015年发布报告表示,在物联网技术研究上,亚洲中日韩居于领先地位,中兴通讯在专利排行榜上名列第一。

  2016年9月,中兴联合爱立信、高通、KPN、InterDigital五大巨头联合推出新的无线专利授权平台“Avanci”,针对全球互联汽车和智能电表的通讯技术授权,未来还将应用于其他物联网产品领域。这样避免了物联网设备制造商逐一与各家企业签署许可协议所带来的企业内部成本浪费以及潜在的许可费叠加,这种专利授权方式业界称之为“一站式购物”。

  中兴通讯副总裁、首席知识产权官申楠表示,通过Avanci平台的一揽子授权许可模式,将显著提高知识产权成本可预见性和透明度,满足迅速增加的网络链接公司需求,使物联网制造企业能够便捷使用全球最先进的无线技术,缩短产品上市时间,迅速扩大规模,并专注于推广新的物联网产品,从而加速物联网在全球范围内的发展。

  如今的中兴正在用事实证明,自己已经成为全球知识产权的行家里手,并能够凭借知识产权的开放式竞争策略,为自己争取到最大的商业利益。

  (作者:冀勇庆)

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