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Wi-Fi控的“理想国”—全无线工作环境

        【IT168 专稿】Wi-Fi在2014年的兴盛是必然。在相当长的时间里,Wi-Fi一直作为“有线的补充”而无法冲破线缆稳定、高速的阴影,正如2000年互联网泡沫的破裂并没有浇灭互联网的普及一样,Wi-Fi作为网络的“共生”一直在家庭网络、企业WLAN,或是城市公共设施中自然生长着。

  IBM是最早倡导移动办公的全球性企业之一,今天IBM已经有超过三分之一的员工移动办公。如果说,互联网时代由移动PC和网络所催生的弹性、自由工作模式,是对原有企业固定工作场所模式的突围;那么今天激增的移动终端、平板,以及Wi-Fi、3G、4G等技术所催生的企业BYOD模式,显得更具颠覆性。这种力量最显著的特征是,员工自带设备,工作与生活的边界更为模糊,不再局限于PC或移动PC,空间感更强,所接收的信息和创造的内容更加碎片化,企业内外部的沟通、协作不再受到地域和时间的限制。

  网络上流传这样一句话,“世界上最遥远的距离莫过于我们坐在一起,你却在玩手机。”智能终端让人们获取资源的渠道更为丰富,更为便捷,成本更低;人们所要传递信息的也更加容易的送达彼端。不知不觉间,你的PC、智能手机、平板,抑或其他电子产品,在家里、在公司,自然的连接到了家庭的Wi-Fi网络、企业的Wi-Fi网络,在商场超市、咖啡厅、上下班途中,Wi-Fi正逐渐成为用户优选的接入方式。

  根据相关调查显示,超过90%的智能手机用户会通过Wi-Fi上网,96.8%的平板电脑用户会使用Wi-Fi上网,其中53.6%的用户仅使用Wi-Fi上网,67%的手机用户表示“每天使用多次”。如今,用户在远离PC的同时,也在远离有线端口。

  Aruba营造全无线工作环境

  有线曾是互联网接入的主要载体,它与PC紧密的捆绑在一起;而如今,Wi-Fi就像空气一样成为互联网接入的主要载体,它与智能手机、平板电脑紧密的捆绑在一起,用户在成为“手机控”的同时,连接也自然发生,催生了移动化时代的新族群“Wi-Fi控”,这个听上去很具活力的标签在2014年被Aruba提出。

  Aruba的Airheads无线技术大会,是其一年一度的全球性会议,每年都会在亚太、北美和欧洲分别举行,今年亚太区的主场设在了上海,吸引了来自亚太区的1200名合作伙伴和行业用户参加。Aruba希借助这次年度盛会,将其提出的“Wi-Fi控”和“全无线工作环境”理念更好的推送到合作伙伴与用户中去。

  近年来,Aruba在无线市场,提出了诸多能够引领行业发展的理念来打破用户对“无线是有线补充”的认知,如MOVE移动架构,无线的冰球轨迹,到如今的WiFi控。无线演进的速度如此之快,身处无线发展上升通道的Aruba,在以冲刺的劲头来应对快速变化。Aruba总裁兼首席执行官Dominic Orr慨叹,“移动和无线在企业IT环境中,运转的太快了,Wi-Fi控们要确保在认识时间、地点、可以安全自由的接入,下一代Wi-Fi环境也正在打动不同年龄层的用户。”

Wi-Fi控的“理想国”—全无线工作环境
▲Aruba Networks总裁兼CEO Dominic Orr

  在企业中,旧有的僵化的IT架构与Wi-Fi控们的要求格格不入,员工自带的无线热点在增多,以满足自己的多移动终端需求;通过企业无线接入的终端在增多,企业无线AP的覆盖、可容纳的用户开始被员工所抱怨;IT系统的管理者,忽然发现正在失去对网络的控制,而且力不从心;企业的经营管理者,开始对公司的数据安全和员工的工作效率开始担忧,Wi-Fi控们都在忙什么?

  Dominic Orr指出,“企业的工作环境正由封闭转为开放,更具社区环境感,Wi-Fi将办公桌联通了,一场由无线驱动的办公室革命正在发生。”这正是Aruba Gen Mobile愿景中的“全无线工作环境,为Wi-Fi控们构造的理想国。Aruba CMO Ben Gibson也表达了同样的观点,“以前的移动办公是轻便,用户可能需要移动PC,但现在的基础元素确是Wi-Fi。”

Wi-Fi控的“理想国”—全无线工作环境
▲Aruba Networks CMO Ben Gibson

  也许在不久的将来,用户和Wi-Fi控们不会太刻意的关注无线接入的存在,因为那时无线的体验、速度、安全等等问题会足够的完善,Wi-Fi接入的透明程度可能就像空气一样了,但在过渡到这个阶段之前,这些话题对普通用户、企业的IT管理者而言都是不断追问的诉求和话题。

  为了更好的应对这些挑战,Aruba提出以“4S”关键要素的提升来应对,即稳定的网络、安全的网络、智能的网络和简单的网络。在无线的稳定性方面,已经不再是单纯的考量性能和速率,体验才是王道,比如降低用户在AP间漫游的粘滞,管理的可视化,精准找到可能出现的故障,管理能力的大小成为稳定性的重要体现。安全性方面,策略对于全无线环境至关重要,策略系统要更加动态的识别和分辨需求,能够为IT服务,Aruba的Clear Pass能够形成从访问接入、用户终端和数据中心的闭环安全管理,来保障企业统一策略的部署,用户权限和数据的安全。

  智能性方面,用户的业务需求在这方面与无线环境的强关联性正在被用户和企业所关注;如无线网络能够对流量中的数据进行分类和识别,根据业务的需求给予优先的带宽配比,是视频、语音或是文本可优先获得高带宽,这将大大提升企业高优先级业务的生产效率,企业从固定电话到无线UC的协作就是重要的体现之一;在公众的无线网络如机场、火车站、会议中心、体育场馆,智能的网络能够帮助运营者了解用户的多少、位置、走向,将用户需要的信息推送给他们;在零售行业,无线O2O已经成为最具价值的营销手段,而智能性将给零售业主,商超管理组织带来更高的用户粘性、商业挖掘和分析,以及精准的营销策略制定。

  简单性方面,全无线网络在给用户带来简单高效的办公环境的同时,对IT部门而言可大大简化团队运维管理的工作量,效率提升的同时,可管理更多的终端,设备集中化部署、配置、监管,以及统一的策略部署。

Wi-Fi控的“理想国”—全无线工作环境
▲Aruba Networks全球销售副总裁John DiLullo

  全无线工作环境基于Aruba的MOVE架构,4S要素是该架构的关键要素,包含了策略部署的Clear Pass系统,基础架构管理的AirWave工具,提供商业智能的Analytics引擎,提供移动定位的Meridian,以及无线AP和控制器产品。Aruba全球销售副总裁John DiLullo强调,“拥有4S要素后的全无线网络环境,将使得企业对以太网和有线的依赖逐渐降低。”

  全无线工作环境的代表-联想

  全无线工作环境已经不是海市蜃楼,越来越多的企业正大踏步迈进。在全球市场,Aruba已经有超过400个案例,其中不乏如微软、SAP、联想、万达集团这样的企业,联想和万达集团是最具代表性的立足本土,放眼全球的企业。联想集团刚刚在2014年10月实现了覆盖全球100个分支机构,服务于24000名员工的全无线工作环境。在Airheads大会上,专门安排了专场,由联想来分享如何全面迈进移动化企业。

  联想在其内部推进的“PC+”IT战略成为了这次网络重塑的诱因,推动移动化终端设备在公司的使用。从2014年2月份起,联想IT部门与Aruba协力在其办公区打造全球统一的高速、稳定、安全、智能、易用的无线网络。截至目前,已经在全球成功的实施了超过80个联想办公室无线网络建设。其中超过30个办公区都以无线网络为主体,仅保留少量的有线端口。

  Aruba为联想集团部署了包含无线控制器、Airwave综合网络管理系统、具备智能识别技术的最新802.11ac无线接入点、ClearPass无线用户认证管理系统等在内的“全无线工作环境”完整解决方案来替代原来基于802.11a/b/g标准为主体的胖AP无线网络架构。

  改造之后,用户Wi-Fi接入率极大提高,手机用户大大超过笔记本用户,仅北京所有办公区域的接入峰值达到12000,而且还在增长;办公场所无线覆盖率提升超过30%;支持终端数量增长超过70%;无线客户端在工作时间的实时在线用户超过2万,预计在完成全部站点后,无线客户端实时在线用户将超过3万。根据《联想京区无线网络用户调查报告》显示,90%的员工对最新部署的无线网络体验、稳定性和速率等方面给予了认可。与有线方式相比,全无线工作环境的部署使联想新办公室上线时间缩短近80%,同时新办公区使用无线部署可以在接入层节省70%的费用支出,布线成大大大降低;运维数量不变的情况下,管理和维护终端数量增长超60%。

  其中拓展统一通信的协作潜力是联想的重要年度战略规划,此前联想员工使用最多的是传统电话会议,联想集团一年在电话会议上的支出高达1100万美元,全无线工作环境建成后,结合Aruba的无线网络解决方案与微软Lync统一通信平台进行深度集成和匹配,这一应用场景已经被进一步拓展到移动终端上,增加了员工办公协作的便捷性,在节省通信支出和桌面有线及以太网交换端口的大量安装和维护费用的同时,为员工带来更无缝的通信体验,67%的员工满意无线环境中的Lync语音效果。

  据悉,目前联想全球全办公区域无线覆盖项目已经完成了三分之二,在保持剩余项目继续平稳实施的基础上,联想已经开始着眼于围绕新的无线基础网络构造新的移动化服务。

  不打价格战 强化创新与生态联盟

  “时势造英雄”,如果没有移动智能终端的爆发式增长,也许Wi-Fi还在网络架构中扮演配角。在Gartner近几年的“有线无线基础”魔力象限中,Aruba已经多次入围领导者象限,在这份报告出炉之前,我们可能无法想象,在无线端引领创新趋势的Aruba为什么可以与思科、惠普这样拥有更完整产品线的巨头交锋,并保持竞争优势。

  与Dominic Orr的沟通中,他提到了这样一句话,“Aruba对无线的发展的贡献主要在近几年。”仔细回顾一下,MOVE架构是Aruba自身在技术上的自我完善,全无线工作环境是对企业发展的理解,Wi-Fi控则离普通用户更近,这正所谓“越接近现场越接近事实”吧。无独有偶,在以太网和IP网络架构上,也在发生着更接近应用、业务与用户的变化,以SDN(软件定义网络)为代表的技术趋势正在重构之前的网络体系。在Airheads大会上,Aruba也释放出了进军物联网市场的信号,从目前来看Wi-Fi是最接近物联网连接的成熟技术,而且市场体量巨大。

  站在Wi-Fi控与物联网的端到端之间,Aruba思考的依然是创新,Ben Gibson指出,“快速变革的趋势,给了年轻的Aruba更大的机会,因为我们创新的步调迈的更快,面对国内外的竞争我们不会进行价格战,依靠的是创新和以及与广泛生态系统联盟的无缝对接。”

  Aruba所提倡的Wi-Fi控理念,也在改变Aruba内部的企业文化,带来更强的创造力,John Dilullo强调,“在中国市场,无线所激发出的市场创新力正在爆发出来,借助Wi-Fi高速发展的契机,吸引更多的工程师和销售人员加入我们,并要求我们的团队,不断去挖掘和发展高附加值的合作伙伴,壮大我们的技术联盟力量。”

  Dominic Orr预测,在未来5年无线的高速发展过程中,无线的管理和和可视性最具价值潜力,同时无线的标准化会更加成熟,而干扰和安全性问题依然会困扰企业;基于无线环境的深度内容分析能力将对企业业务和应用更为敏感,而不仅仅是无线环境所提供的流量和性能的大小。

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